2016 Annual Conference of the Centre for Cross Border Studies

 

In June last year, after the Westminster election and the new Conservative Government’s public commitment to honour their manifesto pledge to proceed with the promised referendum on EU membership, the Centre for Cross Border Studies decided that the referendum would be a priority area of work for 2015-2016. The Centre recognised that not only would a referendum result that takes the UK out of the EU have enormous consequences for everyone living on this island, but that the negotiations that precede the Referendum would in themselves have serious consequences in many ways that are as yet not entirely predictable. 

During the 2016 Annual Conference the Centre brought together experts, cross-border practitioners, and policy-makers over these two days to gave time and space to some of the most important issues linked to the referendum that had so far been identified. Jerome Mullen took part in CCBS Brexit Conference entitled BORDERING BETWEEN UNIONS: What does the UK Referendum on Europe mean for us? Consul spoke about possible effects of Brexit on Polish migrant community who are  the largest minority community in both parts of Ireland.

[please scroll down for Polish version]

annual conference2016

Jerome Mullen’s speech to CCBS Conference, 18 FEB 2016

 

THANK YOU FOR THE INVITATION TO TAKE PART IN THIS IMPORTANT CONFERENCE ON BREXIT AND TO SPEAK ABOUT THE POSSIBLE EFFECTS OF AN EXIT BY BRITAN ON THE MIGRANT COMMUNITIES AND IN MY CASE THE POLISH COMMUNITY WHO ARE THE LARGEST ETHNIC MINORITY COMMUNITY IN BOTH PARTS OF IRELAND.  175,000 IN THE SOUTH 30,000 IN THE NORTH.

BEFORE I BEGIN I WOULD LIKE TO SAY THAT AS FAR AS POLAND IS CONCERNED THE UNITED KINGDOM IS A CRUCIAL PARTNER IN THE EUROPEAN UNION AND ONE OF POLANDS KEY ALLIES IN NATO, SO FOR POLAND IT ATTACHES GREAT IMPORTANCE TO ITS RELATIONSHIP  WITH THE UNITED KINGDOM.

THAT RELATIONSHIP OF COURSE DID NOT START WITH POLAND JOINING THE    E U, IT GOES BACK IN HISTORY ESPECIALLY TO WW2 WHEN THOUSANDS OF POLES LOST THEIR LIVES FIGHTING ALONGSIDE BRITISH FORCES IN BATTLES SUCH AS, MONTE CASINO AND THE BATTLE OF BRITAIN WHICH WAS COMMEMORATED IN PARTICULAR IN THE YEAR GONE BY 2015

SINCE 2004 WHEN THE A8 COUNTRIES ENTERED THE EUROPEAN UNION BRITAIN, IRELAND AND SWEDEN WERE THE ONLY COUNTRIES TO OPEN ITS BORDERS AND ALLOW CITIZENS OF THOSE COUNTRIES TO COME AND WORK HERE.

NOW WHY DID BRITAIN DO THAT :

I WOULD SAY IN THE MAIN FOR ITS OWN ECONOMIC REASONS. IT WANTED TO TAKE ADVANTAGE OF THE VALUABLE SKILLS THAT A COUNTRY LIKE POLAND COULD PROVIDE,  ENGINEERS, WELDERS,  JOINERS,  MEDICAL PERSONELL SUCH AS DOCTORS & NURSES, AND MANY MORE.  

MANY OF THESE SKILLS BRITAIN HAD LOST.  

IMMIGRANT WORKERS WITH LOW SKILLS WERE ALSO PREPARED TO TAKE UP LOW PAID JOBS THAT LOCAL WORKERS WERE NOT PREPARED TO TAKE UP ANYMORE,  SUCH AS THE MEAT & FOOD SECTOR, WASTE RECYCLING, CLEANERS, FARM WORK SUCH AS MUSHROOM PICKING AND MANY OTHERS.

THE IMMIGRANT COMMUNITIES ARE NOT A BURDEN ON THE BRITISH EXCHEQUER AS ONE IS OFTEN LED TO BELIEVE.

ACCORDING TO RESEARCH A FEW YEARS AGO BY UNIVERSITY COLLEGE  LONDON  CENTRE FOR RESEARCH AND ANALYSIS OF EUROPEAN MIGRATION,

E U IMMIGRANTS HAVE CONTRIBUTED NET MORE THAN 20 BILLION TO UK FINANCES BETWEEN 2001 & 2011.   

EU -15 COUNTRIES CONTRIBUTED 64% MORE IN TAXES THAN THEY RECEIVED IN BENEFITS AND FROM THE A-8 CENTRAL & EASTERN EUROPE ACCESSION COUNTRIES CONTRIBUTED 12% MORE THAN THEY RECEIVED IN BENEFITS.                                                                     

IF YOU TAKE JUST NORTHERN IRELAND ALONE  E U IMMIGRANTS ARE NET CONTRIBUTORS TO THE ECONOMY BY ROUGHLY 1. 8 BILLION POUNDS.  

IN ADDITION THEY HAVE ENDOWED THE COUNTRY WITH PRODUCTIVE HUMAN CAPITAL THAT WOULD HAVE COST THE UK 6. 8 BILLION IN SPENDING ON EDUCATION. THE VALUE OF THAT CAPITAL TO THE UK LABOUR MARKET BETWEEN 1995- 2011 WAS 49 BILLION HAD IT BEEN PRODUCED BY THE UK EDUCATION SYSTEM.

BRITAIN I BELEIVE WILL DO GREAT DAMAGE TO ITS ECONOMY IF IT LEAVES THE

E U EVEN ON THIS ISSUE ALONE.  

SO WHAT DO POLISH IMMIGRANTS MOST FEAR IF BRITAIN LEAVES THE EU.

HAVING SPOKEN TO MANY THE MAIN FEAR IS UNCERTAINTY BECAUSE IT HAS NOT BEEN CLEAR WHAT THE CONSEQUENCES OF A BREXIT WOULD BE AND IT HAS NOT BEEN SPELLED OUT IN DETAIL BY THE EUROSCEPTIC SIDE OR THE CONSERVATIVE GOVERNMENT TO DATE.

IMMIGRANT WORKERS ALREADY HERE NEED CLEAR AND UNEQUIVOCAL ASSURANCE THAT THEY WILL NOT BE AFFECTED BY A BREXIT AND THAT THERE CHILDREN LIVING HERE WILL HAVE THE SAME RIGHTS AS BRITISH CITIZENS AND THAT THOSE EXISTING RIGHTS WILL NOT BE WITHDRAWN.

THE MEETING BETWEEN PRIME MINISTER CAMERON AND POLISH PRIME MINISTER SZYDLO JUST OVER A WEEK AGO HAS BEEN ENCOURAGING AND IT WAS MADE CLEAR BY PM SZYDLO THAT THERE SHOULD BE NO CHANGE IN THE CONDITION OF POLISH CITIZENS WHO LIVE AND WORK IN THE U K THAT WOULD  DISCRIMINATE AGAINST THEM, WHILE ACCEPTING THE RIGHT OF BRITAIN TO INTRODUCE REFORM OF THE BENEFIT SYSTEM FOR THE ENTIRE POPULATION.  

POLISH PEOPLE FEAR LOSS OF PRIMARILY TAX CREDITS WITHIN THE BENEFITS SYSTEM SINCE MANY OF THEM ARE ON MINIMUM WAGE AND WILL NOT BE ABLE TO SUPPORT THEMSELVES AND THEIR FAMILIES IN THESE LOW PAID JOBS AND WILL BE FORCED TO RETURN HOME TO POLAND OR GO ELSEWHERE IN THE EU.

WE DONT THINK EXISTING IMMIGRANT WORKERS WILL BE AFFECTED BY THIS ISSUE RELATING TO TAX CREDITS AS SUCH A CHANGE WOULD AFFECT ALL BRITISH WORKERS AS WELL.

SUCH REFORM ALSO WOULD BE EXPECTED TO BE MADE IN THE CONTEXT OF CHANGES TO THE MINIMUM WAGE.

ITS IMPORTANT TO SAY ALSO THAT 95% OF POLISH WORKERS ARE NOT ON BENEFITS CONTRARY TO THE VIEW OFTEN PUT OUT THERE.

POLISH IMMIGRANTS ALSO FEAR THAT IF THEY DONT HAVE BRITISH NATIONALITY THEY WILL BE FORCED TO LEAVE AND THIS WILL HAVE SERIOUS CONSEQUENCES FOR THEIR CHILDREN WHO HAVE GROWN UP WITHIN OUR EDUCATION SYSTEM AND ENGLISH HAS BECOME THEIR FIRST LANGUAGE.

THIS FEAR NEEDS TO BE ADDRESSED BY THE BRITISH GOVERNMENT AND TO ALLAY SUCH CONCERNS.

THE POLISH GOVERNMENT IS VERY OPEN TO NEGOTIATIONS IN BRINGING ABOUT REFORM WITHIN THE EU SHORT OF TREATY CHANGE.

AS FAR AS THE RENEGOTIATION IS CONCERNED PRIME MINISTER CAMERON’S VISITS TO POLAND BOTH RECENTLY AND LAST YEAR DISCUSSED ALL AREAS THAT THE UNITED KINGDOM SEES AS REQUIRING REFORM, SO POLAND IS VERY AWARE IN GENERAL OF THE REFORMS  BRITAIN WANTS.  

THE PRIME MINISTER HAS SAID THAT HE AIMS FOR A PROCESS THAT WILL BENEFIT ALL MEMBERS OF THE E U.  IF THIS IS SO POLAND IS READY TO DISCUSS ANYTHING THAT WILL BE PRESENTED TO THEM AS SPECIFIC PROPOSALS.                    

SOME THINGS WILL BE EASILY AGREED, SUCH AS REDUCING RED TAPE, AND ENHANCING COMPETITIVENESS.  

POLAND IS NOT IN THE EUROZONE, IT HAS A DEROGATION WHILE BRITAIN HAS AN OPT OUT, SO POLAND’S FUTURE IS DIFFERENT AND WILL BE REQUIRED TO JOIN AT SOME FUTURE DATE.  

HAVING SAID THAT POLISH OPINION RIGHT NOW WOULD BE TO MAINTAIN THE POLISH CURRENCY, ‘’THE ZLOTY’’ AS IT PROVIDES MORE FLEXIBILITY IN REGULATING AND BUILDING ITS ECONOMY WITHIN THE EU.  

GREECE IS A GOOD EXAMPLE OF A COUNTRY THAT SHOULD NOT HAVE BEEN IN THE EURO DURING THEIR FINANCIAL CRISIS.

POLAND THEREFORE WILL BE VERY INTERESTED IN THE DISCUSSION BETWEEN EUROZONE AND NON-EUROZONE COUNTRIES.  

THE INTEGRATION OF THE EUROZONE SHOULD NOT JEPRODISE THE INTEGRITY OF THE SINGLE MARKET IN ANY WAY AND SHOULD NOT DISADVANTAGE THE INTERESTS OF THE NON- EUROZONE MEMBER STATES BECAUSE IT IS A MATTER OF PRINCIPLE.  

POLAND AS I ALREADY SAID COMES FROM A DIFFERENT STARTING POINT WHERE ITS A ‘’PRE IN’’ COUNTRY WRITTEN IN ITS ACCESSION TREATY AND THEREFORE MUST JOIN THE SINGLE CURRENCY AT SOME POINT, BUT IT NEEDS TO BE CAREFUL NOT TO CREATE ANY DIVISIVE LINES AND SHOULD HAVE A LOT OF UNDERSTANDING FOR COUNTRIES OUTSIDE THE EUROZONE.

IN ALL THESE AREAS POLAND IS READY TO TALK TO BRITAIN ON CONDITION THAT ALL THE SOLUTIONS ARE NON – DISCRIMINATORY AND WILL BE DONE IN ACCORDANCE WITH E U LAW AND THAT A CONSENSUS CAN BE REACHED.

POLAND IS VERY KEEN TO HELP BRITAIN BECAUSE IT IS IN ITS INTEREST TO HAVE THE UNITED KINGDOM AS A VERY ACTIVE MEMBER OF THE EUROPEAN UNION.

THERE IS VERY SUBSTANTIAL GOOD WILL TOWARDS BRITAIN NOT JUST ON THE PART OF POLAND BUT IT BELEIVES FROM THE REST OF EUROPE.

THE RESTRICTING OF THE FREE MOVEMENT OF PEOPLE IS FOR POLAND THE MOST DIFFICULT ISSUE THAT WILL REQUIRE FURTHER SUBSTANSTIVE DISCUSSIONS UNTIL A COMPROMISE IS REACHED WITH BRITAIN.  

ANY CHANGES MUST BE COMPATIABLE WITH THE PRINCIPLE OF NON-DISCRIMINATION ON THE SINGLE MARKET.  

POLAND BELEIVES A COMPREHENSIVE AGREEMENT CAN BE REACHED AND SUPPORT FOR THOSE ELEMENTS OF THE UK REFORM PROPOSALS WITH THE POTENTIAL TO MODERNISE THE EUROPEAN UNION, INCREASING COMPETITIVENESS AND A STRONGER ROLE FOR NATIONAL PARLIAMENTS.

HOWEVER AS POLAND CONSIDERS THE FREEDOM OF  MOVEMENT TO BE ONE OF THE FUNDEMENTAL VALUES OF THE EUROPEAN UNION, PROPOSALS REGARDING THIS AREA REMAIN THE MOST SENSITIVE ISSUE FOR POLAND. AND WHY WOULDEN IT BE CONSIDERING THE LONG HISTORY THAT POLAND HAS ENDURED.

IN THIS REGARD IT WILL NOT SUPPORT ANY SOLUTION WHICH WOULD BE DISCRIMINATORY OR LIMIT FREE MOVEMENT.

IN CONCLUSION THE NEW POLISH MINISTER FOR FOREIGN AFFAIRS HAS SAID RECENTLY THAT  ‘’IF THE UK DECIDE TO CUT BENEFITS FOR ALL OF ITS RESIDENCE THEN IT WON’T SAY NO, AS EVERYONE WOULD BE AFFORDED THE SAME TREATMENT,  LIMITING BENEFITS CAN BE DISCUSSED PROVIDED THEY WILL APPLY TO ALL PEOPLE  LIVING  IN THE UK, WITH NO GEOGRAPHICAL OR TIME EXEMPTION, BUT IT CANNOT AGREE TO REFORMING THE WELFARE BENEFITS IN A WAY THAT WOULD SEGREGRATE RESIDENCE ACCORDING TO THERE COUNTRY OF ORIGIN AND SO DEPRIVING THEM OF THERE ENTITLEMENTS TO BENEFITS.  

WE CANNOT PROTEST OR INTERFERE IF THE CUTS IN BENEFITS APPLY TO ALL U K RESIDENCE’’.

HE WENT ON TO SAY : ‘’PRIME MINISTER  CAMERON’S  4TH DEMAND TO LIMIT THE FREE MOVEMENT OF E U CITIZENS IS CONTRARY TO E U TREATIES AND STRIKES AT A FUNDAMENTAL FREEDOM.  THIS IS NOT ACCEPTABLE AS IT WOULD SET OFF A PATTERN OF REVISIONS POSSIBLY TARGETING OTHER FREEDOMS AND MATERIALLY AFFECTING THE SCHENGEN VISA ARRANGEMENT’’

FINALLY I WOULD LIKE TO FINISH BY SAYING THAT FOR POLAND IT IS MOST DISAPPOINTING THAT A STRONG ALLY LIKE BRITAIN IS CONSIDERING LEAVING THE EUROPEAN UNION.  

POLAND SEES ITSELF NOT JUST GEOGRAPHICALLY AT THE CENTRE OF EUROPE BUT POLITICALLY AND EMOTIONALLY AS WELL.

THE HISTORY OF THE EUROPEAN UNION SET UP AFTER THE HORRORS OF THE 2ND WORLD WAR TO ENSURE THAT NEVER AGAIN WOULD WE SEE THE SLAUGHTER OF MILLIONS OF THE PEOPLES OF EUROPE,  AND WE CAN NOW SAY AFTER 70 YEARS THAT THE E U HAS BEEN SINGURARLY SUCCESSFUL IN THAT GOAL.   POLAND COULD AND SHOULD HAVE BEEN PART OF THAT ORIGINAL COMMON MARKET HAD IT NOT BEEN SOLD OUT AT YALTA.  IT HAD TO WAIT FOR ALMOST 45 YEARS TO BE FREED OF COMMUNIST DOMINATION AND A FURTHER 15 YEARS TO JOIN THE EUROPEN UNION AND REALISE ITS TRUE PLACE AS PART OF THE FAMILY OF EUROPEAN NATIONS ALONG SIDE ITS OLD ALLY GREAT BRITAIN.

 

bordering

 

W czerwcu ubiegłego roku, po parlamentarnych wyborach i publicznym zobowiązaniu rządu do przeprowadzenia obiecanego referendum w sprawie członkostwa w Unii Europejskiej, Centrum Studiów Transgranicznych zdecydowało, że owe referendum będzie priorytetowym obszarem jego pracy w latach 2015 -2016. Centrum uważa, że nie tylko sam wynik referendum dotyczący wyjścia Wielkiej Brytanii z UE pociągnie za sobą ogromne konsekwencje i wpłynie na życie wszystkich osób mieszkających na wyspie, ale i również same negocjacje przed referendum mogą przynieść zmiany do tej pory nieprzewidywalne.

Podczas dorocznej konferencji w 2016 roku Centrum Studiów Transgranicznych zgromadziło ekspertów oraz decydentów i poświęciło  dwa dni na jedno z najważniejszych zagadnień związanych z referendum, które do tej pory zostały zidentyfikowane. Jerome Mullen wziął udział w konferencji zatytułowanej: Czym dla nas jest brytyjskie refernedum dotyczące Europy? Konsul mówił o możliwych skutkach Brexitu mogącyhc wpłynąc na polską społeczność, którzy są największą mniejszością w obu częściach Irlandii.

annual conference2016

Przemówienie Konsula Honorwego Jerome Mullena podczas konferencji CCBS 18 lutego 2016 roku

Przede wszystkim chciałbym podziękować za zaproszenie do udziału w konferencji dotyczącej tak ważnego tematu jakim jest Brexit oraz o jego ewentualnych skutkach, które mogą wpłynąć na społeczności migrantów. W moim przypadku chodzi o społeczność Polaków, największą mniejszość narodową w obu częściach Irlandii, a mianowicie 175,000 w Republice Irlandii oraz 30,000 w Irlandii Północnej.

Zanim zacznę natomiast, chiałbym powiedzieć, że dla Polski, jak wiadomo, Wielka Brytania jest kluczowym partnerem w Unii Europejskiej i jednym z sojuszników w NATO. Dlatego też Polska przywiązuje szczególną/wielką uwagę do wzajemnych stosunków ze Zjednoczonym Królestwem.

Relacja ta iczywiście nie zaczęła się kiedy Polska przystąpiła do Unii Europejskiej, a dużo wcześniej. W szczególności mam na myśli II Wojnę Światową, podczas której tysiące Polaków straciło życie walcząc u boku brytyjskich sił np. w walce pod Monte Cassino czy w Walce o Anglię, szczególnie upamiętnioną w roku ubiegłym roku.

W roku 2004, kiedy to kraje Grupy A8 wstąpiły do Unii Europejskiej, jedynie Wielka Brytania, Irlandia oraz Szwecja były krajami, które otowrzyły swoje rynki pracy dla obywateli nowych krajów członkowskich.

Skupiając się na Wielkiej Brytanii, spróbujmy odpowiedzieć na pytanie dlaczego tak zdecydowano?

Moim zdaniem głównym powodem była wewnętrzna ekonomia. Atrakcyjne wydawałay się umiejętności obcokrajowców, w tym inżynierów, spawaczy, stolarzy, personelu medycznego tj. pielęgniarek i lekarzy oraz wielu innych, z których postanowiono skorzystać w kraju. Wiele tych posiadanych przez cudzoziemców kompetencji Brytyjczycy stracili.

Imigranci zarobkowi z niskimi kwalifikacjami otrzymywali również niskie wynagrodzenie, którym lokalni pracownicy nie zadowalali się już w tym czasie. Mam tu na myśli branżę mięsną i żywnościową, utylizacja śmieci, sprzątanie, prace rolnicze w tym zbieranie grzybów i wiele innych.

Społeczeństwa imigrantów nie są obciążenieniem dla brytyjskiego Skarbu Państwa jak było to wierzone.

Według wyników badań sprzed kilku lat dotyczących zarobkowego przemieszczania się Europejczyków, wg Uniwersytetu Londyńskiego, migranci europejscy przyczynili się do zwiększenia finansów Wielkiej Brytani o 20 miliardów w latach 2001 – 2011.

Państwa tzw. “Starej Unii Europejskiej” tj. EU15 wniosły 64% więcej w podatkach niż otrzymały profitów, natomiast kraje grupy A8 – 12% wiecej niż uzyskanych korzyści/benefitów.

Jeśli weźmiemy pod uwagę samą Irlandię Północną, europejscy migranci wnieśli wkład około 1,8 miliarda funtów.

Ponadto, obdarowali kraj produktywnym kapitałem ludzkim, który, w przeliczeniu na edukację obywateli, mógły kosztować Wielką Brytanię 6,8 miliarda. Wartość wymienionego kapitału na brytyjskim rynku pracy w latach 1995 – 2011 wynosiła 49 miliardów had it been produced by the UK education system.

Uważam, że Wielka Brytania może bardzo zaszkodzić swojej ekonomii podejmując decyzję o opuszczeniu Wspólnoty Europejskiej, nawet biorąc jedynie pod uwagę wcześniej wspomnianą kwestię.

Czego najbardziej obawiają się Polacy w związku z możliwym wyjściem Wielkiej Brytanii z Unii Europejskiej?

Rozmawiając z wieloma z nich, największym zaniepokojeniem jest niepewność, gdyż nie zostało powiedziane wprost jakie dokładnie mogą być konsekwencje Brexitu. Nie zostało to do tej pory szczegółowo określone ani przez Eurosceptyków ani konserwatywny rząd.

Obecnie mieszkający i pracujący tu imigranci muszą mieć jasne i jednoznaczne zapewnienie, że konsekwencje Brexitu nie dotkną ani ich, ani ich dzieci. Muszą mieć gwarancję, że ich dzieci żyjące w Wielkiej Brytanii będą miały takie same prawa jak inni obywatele, a także że obowiązujące prerogatywy nie zostaną im odebrane.

Podczas obiecującego zeszłotygodniowego spotkania premierów Polski i Wielkiej Brytanii zostało jasno przedstawione przez premier Beatę Szydło, że nie ma zgody na żadne zmiany dotyczące warunków życia i zatrudnienia Polaków, które mogłyby ich dyskryminować. Natomiast akceptowane jest prawo rządu Wielkiej Brytanii do wprowadzenia reform w systemie świadczeń, który obejmowałby wszystkich jednakowo – obywateli i mieszkańców Zjednoczonego Królestwa.

Polacy obawiają się przede wszystkim utraty ulg podatkowych w ramach systemu świadczeń ponieważ wielu z nich otrzymuje jedynie płacę minimalną. Boją się, że nie będą w stanie utrzymać siebie i swoich rodzin oraz że będą zmuszeni do powrotu do Polski lub migracji do innego państwa UE. Nie sądzimy jednak, że obecnie przebywający w Wielkiej Brytanii polscy pracownicy będą dotknięci kwestią zmian ulg podatkowcyh, tak jak i wszyscy brytyjscy zatrudnieni. Należałoby oczekiwać również zmian w kontekście minimalnego wynagrodzenia.

Należy podkreślić, że 95% polskich pracowników nie pobiera świadczeń socjalnych, wbrew częstym pogłoskom.

Polscy imigranci obawiają się również, że nie posiadając brytyjskiego obywatelstwa będą zmuszeni do wyjazdu. Opuszczenie Wielkiej Brytanii mogłoby być problemem dla ich dzieci, które dorastały w naszym systemie szkolnictwa i język angielski stał się dla nich pierwszym językiem. Brytyjski rząd powinien zająć stanowisko wobec tych zaniepokojeń i rozwiać wszelkie obawy.

Polski rząd jest otwarty na podjęcie negocjacji w sprawie reform i zmian w traktacie. Premier Cameron dwukrotnie składał wizytę w Polsce – w ostatnim tygodniu oraz w ubiegłym roku – podczas których podejmowana była kwestia brytyjskiej renegocjacji. Dlatego też polski rząd jest dobrze poinformowany i świadomy obszarów, które wg Wielkiej Brytanii, wymagających zmian.

Według premiera, proponowane zmiany mają korzystnie wpłynąć na wszystkich członków Unii Europejskiej. Jeżeli tak rzeczywiście jest, Polska jest gotowa podjąć rozmowy nad tym, co zostanie przedstawione jako konkretne postulaty. Niektóre z propozycji, takie jak zmniejszenie biurokracji lub zwiększenie konkurencyjności, będą łatwe do uzgodnienia.

Polska nie jest w strefie Euro – została objęta derogacją, podczas gdy Wielka Brytania zrezygnowała z przyjęcia wspólnej waluty. Dlatego też przyszłość obu państw będzie inna – od Polski, w perspektywie kilku lat, będzie wymagane włączenie się do Eurozony.

Polska opinia obecnie preferuje pozostanie przy obowiązującej walucie, gdyż Polski Złoty zapewnia większą elastyczność w regulowaniu i rozwoju własnej gospodarki w UE.

Grecja jest dobrym przykładem państwa, które podczas swojego kryzysu ekonomicznego nie powinno było znajdować się w strefie Euro. Dlatego też Polska jest bardzo zainteresowana w rozmowach między krajami poza strefą Euro i tymi posiadającymi wspólną walutę.

Przysąpienie, lub nie, do strefy Euro nie powinno zagrażać pod żadnym względem integralności jednolitego rynku, ani również niekorzystnie wpływać na interesy członków UE poza strefą Euro. Jest to kwestia zasad.

Polska, jak już wcześniej wspomniałem, ma zupełnie inny punkt wyjścia. Przystąpienie do strefy Euro było zapowiedziane w traktacie akcesyjnym, dlatego też Polska w przyszłości będzie musiała dołączyć do strefy wspólnej waluty. Należy jednak zachować ostrożność aby nie tworzyć żadnych podziałów, a także w próbować w pełni rozumieć obawy krajów przed przystąpieniem do strefy Euro.

Na wszystkich tych polach Polska jest gotowa do rozmów i konsensusu z Wielką Brytanią, o ile proponowane rozwiązania nie będą w żaden sposób dyskryminujące dla polskich obywateli oraz będą zgodne z prawem Unii Europejskiej.

Polska jest gotowa wspierać Wielką Brytanię, ponieważ również w jej interesie jest aktywne członkowstwo Zjednoczonego Królestwa w Unii Europejskiej. Zaledwie kilka tygodni temu nowy minister spraw zagranicznych, Witold Waszczykowski, nazwał Wielką Brytanię partnerem o najbardziej zbliżonych poglądach dotyczących spraw europejskich oraz bezpieczeństwa.

Przychylność Wielkiej Brytanii okazywana jest nie tylko ze strony Polski, ale i całej Europy.

Ograniczenie w swobodnym przepływie osób jest dla Polski najpoważniejszą kwestią, która będzie wymagała przyszłych dyskusji i negocjacji, aż do osiągnięcia wspólnego porozumienia.

Każde zmiany muszą być zgodne z zasadą niedyskryminacji na jednolitym rynku.

Polska wierzy, że wszechstronne porozumienie może zostać osiągnięte i wspiera zaproponowane przez Wielką Brytanię elementy reform modernizacji Unii Europejskiej, wzrostu konkurencyjności oraz zwiększenia znaczenia parlamentów narodowych.

Jednakże Polska uważa swobodę przemieszczania się osób za jedną z fundamentalnych wartości Unii Europejskiej i propozycje dotyczące zmiany w tej kwestii pozostają w najbardziej wrażliwiej sferze negocjacji. Biorąc pod uwagę historię Polski, nie będzie ona wspierała żadnych rozwiązań, które mogłyby być przejawem dyskryminacji lub ograniczeniem wolności w swobodnym przepływie osób.

Podsumowując, nowy minister spraw zagranicznych Polski, Witold Waszczykowski, powiedział ostanio: Jeśli Wielka Brytania zdecydowałaby się na ograniczenie benefitów dla wszystkich mieszkańców, to my nie będziemy protestować, bo wtedy wszystkich traktuje się jednakowo.”, dodając: “My jesteśmy przeciwnikami segregacji cy to czasowej, czy to odnoszącej się do  obszaru skąd przyjeżdżają obywatele UE do Wielkiej Brytani.”  

W innym miejscu stwierdził rownież: “Natomiast czwarte żądanie premiera Camerona jest antytraktatowe – żądanie, aby zatrzymać swobodny przepływ obywateli europejskich jest ciosem w podstawową swobodę traktatową. To jest nie do przyjęcia, bo to uruchomiłoby mechanizm rewizji być może także innych swobód, i znacząco wpływało na Schengen.”

Moją wypowiedź chciałbym skończyć stwierdzeniem, że dla Polska jest bardzo zaniepokojona faktem, że tak silny sojusznik jak Wielka Brytania rozważa opuszczenie Unii Europejskiej.

Polska nie tylko geograficznie znajduje sie w sercu Europy, ale i Europa jest w sercu Polski.

Historia Unii Europejskiej zaczyna się po horrorze II Wojny Światowej. Po koszmarnych przeżyciach Europa jednoczy się aby nigdy więcej nie powtórzyć pogromu swoich obywateli. Teraz, po wspólnych 70 latach, możemy stwierdzić, że udało nam się to. Polska mogłaby i powinna być częścią pierwszego wspólnego rynku, gdyby nie wydarzenia Konferencja jałtańska. Polska musiała przetrwać prawie 45 lat pod komunistyczną dominacją i czekać kolejne 15 lat na przyłączenie do Unii Europejskiej, by znaleźć się w swoim naturalnym miejscu – jako członek europejskiej rodziny, ramię w ramię ze swoim odwiecznym sojusznikiem, Wielką Brytanią.